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Tumeur bénigne ou maligne du médiastin antérieur, développée aux dépens du thymus, située dans la loge...

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Cage Ostéo-musculo-ligamentaire situé entre le cou et l’abdomen. Le Thorax contient essentiellement le cœur et les poumons, mais également l’œsophage et des gros...

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Région médiane du thorax, situé entre les poumons, contenant le cœur et les gros vaisseaux, la trachée et les bronches extrapulmonaires, l’œsophage, de nombreux vaisseaux...

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Augmentation de volume d'un organe ou d'un tissu, due à une prolifération de cellules organiques qui forment un nouveau tissu. Une Tumeur est soit maligne (synonyme de cancer),...

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Un Symptôme représente une des manifestations subjectives d'une maladie ou d'un processus pathologique, tel qu'exprimé par le patient. En général, pour une pathologie...

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La Scintigraphie est une méthode d'imagerie médicale qui procède par l'administration, dans l'organisme, d'isotopes radioactifs afin de produire une image médicale par la...

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C’est une méthode d’investigation cardiovasculaire qui consiste à introduire une sonde radio opaque dans une grosse veine du membre supérieur ou inférieur, de le faire...

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Membrane séreuse qui tapisse la face interne de la cavité thoracique Elle enveloppe les poumons et les protège du frottement contre la paroi thoracique. Elle est formée par...

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Sensation pénible qui est ressentie dans une zone plus ou moins délimitée du corps. Elle résulte d’une impression produite avec une intensité trop...

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Foyer secondaire, formé à la suite de la dissémination de cellules cancéreuses par voie sanguine ou lymphatique à partir de la tumeur...

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Ensemble des branches de bifurcation de la trachée qui pénètrent dans les poumons, et dont les divisions successives, grossièrement dichotomiques (un tuyau qui se divise en 2...

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Organe transitoire dont le rôle, d’ordre immunitaire, est encore mal connu, situé chez l’enfant à la partie basse du cou et dans le médiastin antérieur. Il régresse...

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Cancer du poumon

Lung cancer is the leading cause of cancer related mortality in the United States, with an estimated 221,130 new cases and 156,940 deaths anticipated in 2011 (Siegel, 2011). Classically, treatment decisions have been empiric and based upon histology of the tumor. Platinum based chemotherapy remains the cornerstone of treatment. However, survival rates remain low. Novel therapies and treatment strategies are needed.

Lung cancer is comprised of two main histologic subtypes: non-small cell lung cancer (NSCLC) and small cell lung cancer (SCLC). Over the past decade, it has become evident that subsets of NSCLC can be further defined at the molecular level by recurrent ‘driver’ mutations that occur in multiple oncogenes, including including AKT1, ALK, BRAF, EGFR, HER2, KRAS, MEK1, MET, NRAS, PIK3CA, and ROS1 (Table 1). Another altered kinase gene involves MET. ‘Driver’ mutations lead to constitutive activation of mutant signaling proteins that induce and sustain tumorigenesis. These mutations are rarely found concurrently in the same tumor. Mutations can be found in all NSCLC histologies (including adenocarcinoma, squamous cell carcinoma (SCC), and large cell carcinoma) and in current, former, and never smokers (defined by individuals who smoked less than 100 cigarettes in a lifetime). Never smokers with adenocarcinoma have the highest incidence of EGFR, HER2, ALK, and ROS1 mutations. Importantly, targeted small molecule inhibitors are currently available or being developed for specific molecularly defined subsets of lung cancer patients.

Historically, efforts at characterizing the molecular underpinnings of SCC of the lung have lagged behind those of adenocarcinoma of the lung. Many of the ‘driver’ mutations found in lung adenocarcinoma are only rarely found in lung SCC. Moreover, newer agents, such as bevacizumab (Avastin) and pemetrexed (Alimta) are not approved for or exhibit diminished efficacy in SCC (Sandler, 2006; Scagliotti, 2008). Thus, patients with metastatic SCC have fewer treatment options than those with non-squamous NSCLC. Despite these caveats, however, ‘driver’ mutations that may be linked to outcomes with targeted therapies in SCC are emerging. Altered genes include FGFR1 and DDR2 as well as PIK3CA.

The following text is meant to provide a broad overview of several of the oncogenes known to be important for lung cancer pathogenesis. Where possible, the presence of a specific mutation is correlated to clinical parameters as well as response to both conventional chemotherapy and targeted agents. At present, only data for treatment of advanced (stage IIIB/IV) disease is presented.

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